IOC ดัน “คริกเก็ต” กลับสู่การแข่งขันในปี 2028 ที่สหรัฐฯครั้งแรกในรอบ 128 ปี

โอลิมปิก เกมส์ คือมหกรรมที่นักกีฬาทุกประเภทอยากมีส่วนร่วม แต่ใช่ว่าทุกคนจะได้มีโอกาสจะได้มีโอกาสเข้าร่วมการแข่งขัน เพราะบางกีฬายังไม่ได้รับการอนุมัติจากคณะกรรมการโอลิมปิกให้มีการแข่งขัน จึงทำได้เพียงเป็นผู้ชมทางบ้าน ต่อให้เป็นนักกีฬาระดับท็อปก็ตาม

หนึ่งในกีฬาที่มีการผลักดันมาตลอดคือ คริกเก็ต กีฬายอดนิยมของประเทศอินเดีย และออสเตรเลีย รวมถึงมีการเล่นในรายประเทศ มีการแข่งขันชิงแชมป์โลก และมีองค์กรระดับนานาชาติมาตั้งแต่ปี 1909 แต่กลับแทบไม่มีส่วนร่วมกับมหกรรมกีฬาโอลิมปิกเลย

ครั้งแรก และครั้งเดียวที่คริกเก็ตเกิดขึ้นในโอลิมปิก คือการแข่งขันในปี 1900 ที่ประเทศฝรั่งเศส โดยมีทีมเข้าร่วมเพียง 2 ทีมคือสหราชอาณาจักร และทีมนานาชาติ หลังจากนั้นคริกเก็ตก็ถูกตัดออกจากการแข่งขันโอลิมปิกมาโดยตลอด

เหตุผลสำคัญที่คริกเก็ตไม่เคยมีส่วนร่วมกับโอลิมปิก เพราะคณะกรรมการมองว่ากีฬานี้ไม่สามารถหาจำนวนทีมแข่งขันได้มากพอ ที่เหมาะสมกับการจัดทำให้คริกเก็ตไม่เคยเกิดขึ้นในโอลิมปิกมาร่วม 121 ปี แม้จะมีการผลักดันมากแค่ไหนก็ตาม

อย่างไรก็ตาม คณะกรรมการโอลิมปิกได้เปิดเผยว่า จะพิจารณาการนำกีฬาคริกเก็ตกลับคืนสู่โอลิมปิกเป็นครั้งแรก กับการแข่งขันที่จะเกิดขึ้น ณ เมืองลอสแองเจลิส ประเทศสหรัฐอเมริกา ในปี 2028 

โดยการหยิบประเด็นของกีฬาคริกเก็ตมาพูดคุยมาจากการทำแบบสำรวจและพบว่า แฟนกีฬากว่า 90 เปอร์เซ็นต์ต้องการเห็นกีฬานี้ในโอลิมปิก ทำให้ทางโอลิมปิกมองเห็นศักยภาพที่จะทำให้คริกเก็ตเติบโตไปพร้อมกับมหกรรมการแข่งขันนี้

ส่วนเหตุผลที่โอลิมปิกมองว่า คริกเก็ตควรจะไปแข่งขันที่สหรัฐอเมริกา มากกว่าจะจัดที่ฝรั่งเศสในอีก 3 ปีข้างหน้า เป็นเพราะที่อเมริกามีแฟนคริกเก็ตจำนวนมาก และหากไปจัดก็น่าจะได้รับการตอบรับที่ดี ในแบบที่โอลิมปิกคาดหวัง